Las 10 historias más interesantes para seguir en esta temporada muerta

Las 10 historias más interesantes para seguir en esta temporada muerta

Lo más probable es que para estas alturas ya hayas podido recuperar la respiración tras esa fantástica Serie Mundial entre Astros y Dodgers. Bueno, llegó la hora de amarrarse el cinturón de seguridad otra vez: la temporada muerta está lista para empezar a moverse.

Con eso en mente, aquí les dejamos 10 historias a seguir en estos meses sin béisbol.

1. Talento importado

Entre todos los grandes nombres que están en el mercado de agentes libres, no hay ninguno más interesante que el de Shohei Ohtani, el pitcher y bateador japonés de apenas 23 años de edad.

Ohtani, que juega para los Nippon Ham Fighters, será el pelotero más buscado. En cinco años en la Liga del Pacífico de su país, tiene 42-15 con 2.52 de efectividad y más de 10 ponches por cada nueve innings. Además, ha dado 48 jonrones y muestra .859 de OPS en 403 juegos como toletero.

El detalle es que los equipos de Grandes Ligas deben esperar que se llegue a un pacto entre Major League Baseball, la Asociación de Peloteros y Nippon Professional Baseball para decidir cómo funcionará el nuevo acuerdo que regirá el sistema de traspaso de jugadores de Japón a Estados Unidos. El viejo trato -un proceso de posta- expiró el martes.

2. ¿Adiós Stanton?

Hay muchos rumores en cuanto a la posibilidad de que los Marlins cambien a Giancarlo Stanton este invierno, ¿pero exactamente dónde podría terminar?

Los Medias Rojas aún están en búsqueda de un reemplazo para David Ortiz, pero no tienen espacio en los jardines. Los Filis, los Cardenales y los Gigantes mostraron interés antes del 31 de julio. Aunque se debe recordar que Stanton tiene control de su destino, pues los Marlins le otorgaron una cláusula para vetar cualquier cambio cuando firmó su contrato de 13 años y US$325 millones.

Por los momentos, San Francisco pareciese el favorito.

3. Ofertas calificadas

Debido a algunos cambios en el nuevo contrato colectivo, ahora el sistema de ofertas calificadas debería ayudar a los agentes libres.

Los equipos todavía pueden hacer una oferta calificada -será de US$17.4 millones para 2018- a sus agentes libres, pero sólo si el jugador estuvo todo el año con el equipo y no había recibido otra en el pasado. Y sólo los equipos que reciben dinero del sistema de repartición de ganancias serán elegibles para recibir un puesto en el draft después de la primera ronda, y esos clubes sólo recibirán tan compensación si el jugador firma un contrato de al menos US$50 millones con otro club.

Además, la novena que firme a un pelotero que recibió una oferta calificada seguirá pagando una pena, pero la primera selección de dicho club está fuera de peligro.

Por lo tanto, no habrá jugadores estancados buscando trabajo debido a que sus firmas traían como consecuencia una penalidad en el draft para el club que los contratase. Recuerden a Mark Trumbo el año pasado, o al cubanos Kendrys Morales, que debió esperar hasta junio de 2014 para firmar).

4. ¿Reales en reconstrucción?

Los Reales tendrán la temporada muerta más dura de cualquier equipo, pues Eric Hosmer, Mike Moustakas, Lorenzo Cain, el venezolano Alcides Escobar y Jason Vargas son agentes libres.

La pregunta es si Kansas City tratará de firmar nuevamente a algunos de ellos para volver a competir de una vez, o si empezarán un proceso de reconstrucción que también podría desencadenar en la salida del dominicano Kelvin Herrera, Jason Hammel y el mexicano Joakim Soria, todos potenciales agentes libres después de 2018.

Escobar se lanza de cabeza

5. Hablando de Hosmer

Hosmer luce como uno de los peloteros que será mejor pagado. El primera base de 28 años viene de su mejor temporada -25 jonrones, .882 de OPS- y varios equipos podrían ir en su búsqueda. El candidato más lógico es Boston, que necesita una primera base y es un club que no le tiene miedo a los agentes libres de renombre.

6. Mucho talento

El primero en la lista del grupo de este año es Yu Darvish, que ayudó a los Dodgers a llegar a su primera Serie Mundial desde 1988, aunque sus dos terribles aperturas en el Clásico de Otoño dejaron un mal sabor de boca. Después de él, en el departamento de pitcheo destacan los abridores Jake Arrieta, Alex Cobb, Lance Lynn, Jeremy Hellickson, y los cerradores Wade Davis y Greg Holland.

Entre los peloteros de posición, el camino lo mostrará J.D. Martínez tras su súper año entre Detroit y Arizona. Hosmer, Moustakas y Cain recibirán mucha atención, al igual que el dominicano Carlos Santana, Jay Bruce y el cubano Yonder Alonso.

J.D. remolca seis carreras

7. Vientos de cambio

Los cambios en la temporada muerta siempre son parte crucial de esta época, especialmente cuando se trata de jugadores acercándose a la agencia libre. En lo más alto de ese listado están Manny Machado y Josh Donaldson, ambos a un año de la agencia libre. Pareciese poco probable que Orioles y Azulejos, respectivamente, puedan retenerlos si llegan al mercado libre, lo que podría precipitar una transacción.

8. Días de cerradores

David Robertson, Zach Britton, los dominicanos Jeurys Familia y Herrera, además de AJ Ramos puede ser agentes libres al terminar la temporada entrante, lo que los convierte en interesantes piezas de cambio. ¿Un candidato obvio que necesita un taponero? Los Cachorros, debido a la agencia libre de Wade Davis.

9. ¿Una última oportunidad?

Hablando de agentes libres para el año que viene, el nombre más grande de todos será Bryce Harper, que comenzará en 2018 la que podría ser su última campaña en Washington.

El núcleo del equipo -- Max Scherzer, Stephen Strasburg, Daniel Murphy, Ryan Zimmerman, Anthony Rendon y Trea Turner - estará de vuelta con Harper en el jardín derecho.

Por eso, habrá que estar atento y ver si gerente general Mike Rizzo intenta reforzar más el roster para tratar por última vez de buscar un campeonato con Harper al frente del ataque.

Harper la bota para empatar

10. El piloto de los Yankees

El rol de manager de los Yankees fue considerado en el pasado como el menos seguro de los trabajos del béisbol, pero quién asuma el mando será apenas el tercer piloto de la organización desde 1996, siguiendo los pasos de Joe Torre y Joe Girardi.

Candidatos internos como Rob Thomson y el dominicano Tony Peña no lucen entre los favoritos, al igual que el venezolano Alfredo Pedrique. Dos nombres externos que han sido mencionados son Raúl Ibáñez y Jerry Hairston Jr. Sea quien sea, se espera que el nuevo mandamás se alguien que haya trabajado con Brian Cashman, esté familiarizado con las métricas modernas y sea capaz de tener una relación cercana con los peloteros, especialmente los jóvenes.