Ficha de la serie Rays/Medias Blancas

Ficha de la serie Rays/Medias Blancas

Vistazo a la serie divisional de la Liga Americana entre los Medias Blancas de Chicago y los Rays de Tampa Bay, al mejor de cinco juegos:

Programa (Hora del Este en EEUU): Juego 1, Jueves, en Tampa Bay (2:37 p.m.); Juego 2, Viernes, en Tampa Bay (6:07 p.m.); Juego 3, Domingo, en Chicago (por anunciar); x-Juego 4, Lunes, 6 de oct., en Chicago (por anunciar); x-Juego 5, Miércoles, 8 de oct., en Tampa Bay (por anunciar).

x-de ser necesario.

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Temporada regular: Tampa Bay ganó 6-4.

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Posibles alineaciones

Medias Blancas: SS Orlando Cabrera (.281, 8 jonrones, 57 remolcadas), JI Dewayne Wise (.248, 6, 18), JD Jermaine Dye (.292, 34, 96), BD Jim Thome (.245, 34, 90), 1B Paul Konerko (.240, 22, 62), JC Ken Griffey Jr. (.260, 3, 18 tras canje del 31 de julio con Cincinnati; .249, 18, 71 total), 2B Alexei Ramírez (.290, 21, 77), C A.J. Pierzynski (.281, 13, 60), 3B Juan Uribe (.247, 7, 40).

Rays: 2B Akinori Iwamura (.274, 6, 48), JC B.J. Upton (.273, 9, 67), 1B Carlos Peña (.247, 31, 102), 3B Evan Longoria (.272, 27, 85), BD Cliff Floyd (.268, 11, 39), C Dioner Navarro (.295, 7, 54), JI Carl Crawford (.273, 8, 57), JD Gabe Gross (.242, 13, 38), SS Jason Bartlett (.286, 1, 37).

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Rotaciones

Medias Blancas: PD Javier Vázquez (12-16, 4.67), PI Mark Buehrle (15-12, 3.79), PD Gavin Floyd (17-8, 3.84), PI John Danks (12-9, 3.32).

Rays: PD James Shields (14-8, 3.56), PI Scott Kazmir (12-8, 3.49), PD Matt Garza (11-9, 3.70), PD Andy Sonnanstine (13-9, 4.38).

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Relevistas

Medias Blancas: PD Bobby Jenks (3-1, 2.64, 30/34 rescates), PI Matt Thornton (5-3, 2.67, 74 apariciones), PD Octavio Dotel (4-4, 3.76), PI Boone Logan (2-3, 5.95), PD Scott Linebrink (2-2, 3.69).

Rays: PD Troy Percival (2-1, 4.53, 28/32 rescates), PD Grant Balfour (6-2, 1.54), PI J.P. Howell (6-1, 2.22), PI Trever Miller (2-0, 4.15), PD Chad Bradford (4-3, 2.12), PI David Price (0-0, 1.93), PD Dan Wheeler (5-6, 3.12, 13/18 rescates), PD Jason Hammel (4-4, 4.60).

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Comparación

Tampa Bay ganó cinco de los últimos partidos de la temporada regular, incluyendo tres de una serie de cuatro en el Tropicana Field a fines de mayo, y los primeros dos de una serie de tres en Chicago en agosto. A Danks, quien lanzó pelota de dos hits y ocho innings con poco descanso para vencer a Minnesota en el juego de desempate de la división Central, le ido bien contra Tampa este año.
Longoria, el favorito para el Novato del Año de la Americana, bateó para .120 sin jonrones y una remolcada en siete juegos contra Chicago. Upton lo hizo para .364. Es muy posible que el manager de los Rays Joe Maddon recurra mucho a Balfour en el bullpen, ya que el derecho no permitió una carrera limpia en cinco juegos contra los Medias Blancas esta temporada.
Crawford está de vuelta en la alineación y es un peligro en las bases, sobre todo ante el catcher Pierzynski, quien sólo sacó a 11 de 107 corredores en busca del robo este año. Thome sonó tres de los 12 jonrones de Chicago contra los Rays en la campaña; y 15 cuadrangulares, 40 producidas y .325 de promedio de por vida.

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Análisis

Medias Blancas: Chicago (89-74) ganó la Central pese a la lesión de su estelar jardinero Carlos Quentin, quien lidera la liga en jonrones cuando se fracturó la muñeca derecha al pegarse con un bate, y el tercera base Joe Crede por dolencias en la espalda. Ninguno reaparecería en los playoffs.
Tras una racha de cinco derrotas, los Medias Blancas fueron el primer equipo en la historia de las mayores que ganó los tres últimos juegos de la campaña regular contra rivales diferentes. Thome y Griffey, ambos de 38 años, regresan a la postemporada tras prolongadas ausencias. Thome desde el 2001 con Cleveland y Griffey desde 1997 con Seattle. El piloto Ozzie Guillén los condujo a ganar la Serie Mundial del 2005, su primer título en 88 años.

Rays: Tampa Bay, que nunca ganó más de 70 juegos en una campaña hasta este año, peleó por el mejor récord de las mayores. Los Rays (97-65) acompañan a los Bravos de 1991 como los únicos equipos que avanzan a los playoffs un año después de tener el peor récord.
Aunque los ascendentes Longoria, Crawford, Kazmir y Upton son los debutantes, los Rays tienen a ocho jugadores con experiencia de postemporada: Floyd, Bartlett, Balfour, Hinske, Miller, Percival, Wheeler y Bradford. Un noveno, Iwamura, participó en los playoffs de la pelota japonesa. Ganaron su división pese a la ausencia de Longoria, Crawford y Percival en varios partidos por lesiones.

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Atentos

 •  El estadio de los Rays. El Tropicana Field, con su terreno artificial y domo, albergará su primera serie de playoff. A Tampa le fue bien con el mejor récord en las mayores como local (57-24).

 • ¿Cansacio o afilados? Los Medias Blancas ganaron sus tres últimos juegos para clasificarse. Buehrle, Floyd, Vázquez y Danks lanzaron cada uno con tres días de descanso. Resta por ver si sentirán el efecto de tanto trabajo en una tensa última semana.

 •  Carlos Peña. El dominicano recibió en el 2007 el premio al regreso del año, con 46 jonrones y 121 producidas. Arrancó flojo la campaña, pero se sacudió tras la pausa del Juego de Estrellas, con 17 jonrones y varios imparables oportunos. También es un bateador paciente, al negociar nueve bases por bolas con la casa llena, la mayor cantidad en las mayores desde 1957.